Creta pentru o vacanta perfecta

Scaldata de apele Mediteranei, situate la intersectia a trei continente – Europa la nord, Asia la est si Africa la sud, Creta este cea mai mare dintre toate insulele Greciei si unul dintre acele locuri unde Natura s-a dezlantuit in tot si in toate: munti impunatori, vai abrupte, pesteri misterioase, campii fertile, vegetatie luxurianta, mare calma, furtuna, clima blanda. O insula a contrastelor, diversa si multiforma, un amalgam de civilizatii si ultim bastion al elenismului in Mediterana de sud.

Legendele antichitatii clasice grecesti au binecuvantat Creta cu privilegiul de a fi locul de nastere al lui Zeus, locul de botez al Europei si insula protejata si patronata de Sfantul Mina. Istoria porneste pe aceste meleaguri din timpuri stravechi, de la aparitia si dezvoltarea civilizatiei minoice, care a inflorit pe insula vreme de 1150 ani (2600-1450 i. Hr.), pana la invazia aheeana. In timp ce vechii egipteni erau infricosati de Marele Albastru, cum denumeau cu teama Marea, corabiile minoane strabateau fara tema Mediterana pentru a calatori si a face comert. In acea perioada, influenta culturala a popoarelor care au intrat in contact cu minoanii a dus, intr-un final, la nasterea a ceea ce istoricii denumesc “prima civilizatie aristocrata a Europei”.

Din nefericire destinul frumoasei insule avea sa fie marcat de invazii pe tot parcursul istoriei sale, in Evul Mediu si, de asemenea, in epocile moderna si contemporana. Eparhie a Imperiului Bizantin, cucerita de arabi si apoi devenita colonie a venetienilor, Creta a fost ocupata de turci intre anii 1669-1898. La 20 mai 1941, s-a declansat batalia pentru Creta, cea mai mare invazie aeriana din istorie, initiate de Germania nazista si botezata Operatiunea Mercur. Acest eveniment dramatic a ramas extrem de important si pentru cretanii din zilele noastre deoarece astazi toti barbatii de pe insula poarta mustata in amintirea bravilor eroi locali ai acelor zile de foc. In plus, majoritatea barbatilor sunt imbracati in negru. Intrebati de ce, iau o pozitie mandra si iti spun ca au cel putin o ruda pierduta in razboi, careia nu-i vor uita sacrificiul niciodata.

In ciuda trecutului dramatic si tumultuous, oamenii Cretei sunt celebri in lumea intreaga pentru ospitalitatea lor debordanta. Aici, a fi ospitalier inseamna sa dai fara sa te astepti la ceva in schimb. Descrierea cea mai apropiata de relaitate a locuitorilor Cretei este facuta de un reputat calator intr-o nota personala din jurnalul sau:

Cretanii sunt oameni cu adevarat extraordinari care au facut fata cu incapatanare in si inversunare celor peste 400 de ani de robie turceasca. Curajul amestecat cu un spirit neabatut de libertate, aproape rebel, o vioiciune a spiritului, un limbaj expresiv plin de imagini,  spontaneitate, atractie catre orice aventura a vietii, o dorinta nebuna de libertate, toate aceste trasaturi unice merg mana in mana cu o dointa nesatioasa de a brava cu orice ocazie… Acest pamant fertil a dat nastere celor mai valorosi oameni, potriviti pentru tot, pentru Biserica, pentru stat, stiinte, litere, economie si razboaie”.

Nu trebuie ratata nici vizitarea oraselor mari ale insulei: Heraklion (capitala), Rhetymnon, Chania si Aghios Nikolaos. Palaltul regelui Minos din Knosos este cel mai important vestigiu antic al Heraklionului, alaturi de Muzeul de Arheologie si de pestera Gikteon, unde se spune ca s-ar fi nascut insusi Zeus, stapanul din Olimp. Orice vizitator al lucului de bastina al lui Zeus, trebuie sa viziteze vechiul cartier venetian din Heraklion, portul din Chania, castelul venetian din Rhetymno, iar amatorii de privelisti salbatice si abrupturi periculoase, vor fi cuceriti definitiv de salbaticia stancilor si cheilor Samaria, prima rezervatie naturala din Creta. Merita amintit ca turismul din Creta  contribuie cu aproape 20 % la PIB-ul Greciei.

Daca intre timp, foamea va da tarcoale, merita sa va opriti intr-o taverna unde puteti savura preparatele delicioase, sanatoase si naturale din bucataria traditionala cretana, precum  souvlaki (kebab grecesc), zousotsakia (chiftelute dupa o reteta locala din Lefka Ori), moussaka cretana (vinete, cartofi carne de vita si fructe de mare) sau stifado (tocanita de miel cu ierburi aromate ) – toate gatite in cel mai pur ulei de masline. Iar in creta se gaseste cel mai bun si calitativ ulei de masline din lumea intreaga. Trebuie adaugat ca insula lui Zeus este cel mai mare producator de ulei de masline din Grecia… Adaugati acestor bunatati, zecile de tipuri de branzeturi locale, facute dupa retete unice, nenumaratele feluri din fructe de mare stropite cu vin din productia locala, si veti intelege de ce cretanii, alaturi de popoarele din Caucaz, si locuitorii Vaii Hunza si Insulei Okinawa, fac parte dintre grupurile umane cu cea mai mare longevitate de pe planeta.

Creta are o lungime de 260 km, si o latime maxima de 56 km, iar suprafata insulei se intinde pe 8.260 km patrati. Populatia este formata din aproximativ 600.000 locuitori permanenti, limba engleza fiind folosita in relatiile cu turistii.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *